Boek Nederlands

Duizend heuvels : roman

Koen Peeters (auteur)

Duizend heuvels : roman

Koen Peeters (auteur)
Genre:
De twaalfjarige Louis, een doodgewone Belgische jongen, droomt dat hij in Rwanda leeft en de taal van het land van duizend heuvels spreekt. Jarenlang koestert hij die dromen tot ze werkelijkheid worden. Als volwassene in Brussel leert hij Rwandese vluchtelingen kennen. Hij volgt een van hen, een kind, op diens zoektocht naar gerechtigheid in het verre, betoverende Afrika.
Titel
Duizend heuvels : roman
Auteur
Koen Peeters
Taal
Nederlands
Editie
1
Uitgever
Antwerpen: De Bezige Bij Antwerpen, 2012
295 p.
ISBN
9789085423416 (paperback)

Beschikbaarheid en plaats in de bib

Besprekingen

Het mocht vooral niet gruwelijk zijn

De ultieme Rwanda-roman? Die bestond nog niet in de Vlaamse literatuur. Veel kans dat Koen Peeters hem met 'Duizend heuvels' heeft geschreven. 'Ik heb een compleet land in mijn hoofd geadopteerd.'

Dit is mijn minst ironische boek", zegt Koen Peeters (°1959), de schrijver die nochtans steeds een zekere speelsheid heeft gecultiveerd. Op tafel liggen zijn bruine aantekenschriften, die de voorbije drie jaar als een reservoir zijn volgestroomd. "Ik verzamelde de banaalste details over Rwanda. Kijk, hier heb je hun spreekwoorden of de kleuren van hun koeien. En de tekening van een jongetje dat op de schoot van zijn grootvader in mijn schriftje zat te kriebelen. Prachtig!"

Deze roman is onmiskenbaar met hartenbloed én begeestering geschreven. Meer dan tachtig gesprekken, dagen en nachten in bibliotheken en twee reizen naar Rwanda leverden Peeters de voedingsbodem voor een complexe maar ook uiterst heldere en meeslepende roman over de recente Rwandese geschiedenis. Toch laat deze verhalenkrans over het door de genocide van 1994 eeuwig gehavende land geen sombere indruk na. Duizend heuvels is een persoonlijke, fragmentarische roman op het snijvlak van fictie en non-fictie en p…Lees verder

Duizend heuvels

Deels is het een geschiedenisboek, deels een reportage, deels een antropologische studie, en de som is een roman. Zo maakt Koen Peeters in Duizend heuvels tientallen reëel bestaande mensen tot romanpersonages, al is de tekst die ze meekrijgen waar mogelijk toch geautoriseerd. De fictie zit in de vijf boeken, de vijf vertelwijzen en combinaties waarmee Peeters de roman heeft opgebouwd om greep te krijgen op Rwanda en Rwandezen en op de schaduw van de genocide van 1994.

Al is 'greep krijgen' veel gezegd. Peeters evoceert meer dan hij poneert. Dat is wat de roman ook wil doen: een universum creëren waarin concrete mensen in al hun ambivalenties aanwezig kunnen zijn. Peeters' achtergrondkennis is indrukwekkend. Het is een grote verdienste dat ze de tekst niet overwoekert. Ook daarin heeft hij van de Rwandezen geleerd: zwijgen en verhullen zeggen soms meer dan spreken. En daarin helpt de literatuur.

Van Peeters' gebruikelijke ironie is in dit boek niet veel te merken. Toch h…Lees verder

DUIZEND HEUVELS

'KONGO' VAN RWANDA - Met 'Duizend heuvels' schreef Koen Peeters een verrijkende, relativerende en vooral boeiende roman over Rwanda en zijn bewoners.

Koen Peeters , De Bezige Bij Antwerpen, 296 blz., euro 19,95.

Dat Koen Peeters ooit nog in Afrika zou belanden, lag voor de hand. Met zijn interesse in ons Belgische verleden en zijn antropologische blik kon hij niet langer bij Brussel of zelfs Europa blijven hangen, om maar een paar onderwerpen van zijn recentste boeken te noemen. Hij snakte naar het echte werk en met de roman Duizend heuvels heeft hij dat geleverd. Een roman? Jawel, maar dan wel een speciale, want als je over Rwanda wil schrijven, moet je eerst en vooral heel wat stereotype beelden uit de weg ruimen en dat betekent bakken vol informatie over je lezers uitstorten. Peeters praatte urenlang met Rwandezen, Witte Paters en antropologen, en dat merk je.

Het boek laveert dus ergens tussen geschiedenis, documentaire en roman, zonder dat deze drie elkaar in de flanken bijten. In een eerste deel gaat Peeters dieper in op het verleden van Rwanda, het land dat in tegenstelling tot de meeste A…Lees verder

[Drie vragen aan] Koen Peeters

Waarom is 'Duizend heuvels' een roman geworden en geen non-fictie?

KOEN PEETERS: Omdat een roman bij uitstek geschikt is om meerdere realiteiten of waarheden weer te geven. Het Kinyarwanda, de traditionele taal van de Rwandezen, heeft geen woord voor 'roman'. Zij kennen dat fenomeen gewoon niet. Er worden alleen geschiedenissen geschreven, en dat vind ik typerend voor het land waar vele waarheden constant met elkaar in gevecht zijn.

Heb je een verklaring voor het plotse uitbreken van die genocide in 1994?

PEETERS: Ze draaide niet om stammentwisten, maar wel om etniciteit en daardoor was ze sterk te vergelijken met wat er in de Balkan is gebeurd. Ik sprak ooit een Duitse ngo'er die beweerde dat Rwandezen een bloeddorstig volk zijn, voorbestemd om elkaar uit te moorden. De Witte Paters zeiden veelal dat ze niet begrepen hoe zulke zachtaardige mensen opeens tot zoiets wreeds in staat waren. Antropologen beweren dan weer dat volkeren die veel met koeien omgaan van h…Lees verder

Duizend heuvels gaat over Rwanda. Hoofdstuk een vertelt over Louis, een architect die droomt over de Rwandese taal en cultuur. In dromenland reist hij naar Rwanda en bouwt daar in 1985 het museum van Butare, dat met een uitgebreide collectie dagelijkse objecten de Rwandese cultuur in kaart brengt. De blik van de blanke is blijkbaar nodig om de rijkdom van de gewone dingen aan de gewone Rwandees te tonen.
Algemener gaat het hier om de blik van de antropoloog, die toegelicht wordt in hoofdstuk twee. De ik-figuur is een verzamelaar die geïnteresseerd raakt in de Rwandese geschiedenis, vooral in Alexis Kagame, dichter, priester en eerste geschiedschrijver van Rwanda. Zijn onderzoek duurt honderd dagen en leidt naar een cassette waarop Kagame zijn levensverhaal vertelt. In hoofdstuk drie krijgt de lezer de cassette te horen: in de ik-vorm vertelt Kagame zijn leven en zo de geschiedenis van Rwanda. Niet alles is even duidelijk en zijn geschiedschrijving lijkt erg veel op poëzie.Lees verder
'Elk losgerukt citaat is onwaar', zegt Koen Peeters in zijn dankwoord bij deze roman. Maar is dit boek wel echt een roman? Peeters won de Bordewijkprijs 2010 met zijn vorige roman 'De Bloemen' en weet dus hoe hij een goed verhaal moet componeren. Het beginhoofdstuk introduceert Rwanda, het land van duizend heuvels, gezien door de ogen van de jonge Louis. Dan volgt een mooi hoofdstuk over de in België aanwezige kennis over Rwanda, met een rondgang langs onderzoekers, Witte Paters en een taxichauffeur. In deel 3 vertelt de Rwandese geleerde Alexis Kagame zijn interessante levensverhaal. In het volgende hoofdstuk vertelt Samuel, een vluchteling uit Rwanda, over de slachting in 1994 waarbij hij zijn familie verloor. In het laatste hoofdstuk gaat Samuel met de hoofdpersoon mee naar Rwanda. Daar maken ze een gacaca mee: lokale rechtspraak probeert de moordpartijen een plaats te geven. Peeters slaagt er in deze gefragmenteerde roman in om een mooi veelzijdig beeld van Rwanda te geven. De po…Lees verder