Besprekingen

'Het beste is om elke dag een stukje naar het zuiden te fietsen'

Genua is de trotse, de ongenaakbare. InLa Superba, de bekroonde roman van Ilja Leonard Pfeijffer, is de stad ook een vrouw, een lonkende hoer, een fort, een grot van porselein. 'Het heeft lang geduurd voor ik wist welk soort boek Genua van mij wilde.'

veerle Vanden BoschWie wil weten wat een labyrint is, moet in het Centro Storico van Genua gaan ronddwalen. Eindeloos turend op mijn stadsplan loop ik telkens weer andere en vaak ook dezelfde steegjes in - op iedere straathoek een heiligenbeeld, en op de Via della Maddalena: ruziënde hoertjes. De Italiaanse havenstad is befaamd en berucht in de Nederlandse letteren sinds Ilja Leonard Pfeijffer er een exuberante, meerstemmige roman over schreef.La Superba, bekroond met de Libris Literatuurprijs 2014, wordt bevolkt door Afrikaanse en andere migranten, hoertjes, travestieten, het mooiste meisje van Genua en een heleboel andere kleurrijke personages, bekeken door de ogen van een Nederlandse expat - een schrijver die naar de illustere naam Ilja Leonard Pfeijffer luistert, en die zich door zijn Italiaanse vrienden gemakshalve 'Leonardo' laat noemen. Hij is betoverd door de authenticiteit van zijn nieuwe stad, en is vastbesloten Genuees te worden onder de Genuezen.La dolce vita, niet in e…Lees verder

De Nederlandse schrijver (1968) is vijf jaar geleden vanuit Leiden per fiets in Genua beland en er gebleven. Hij is verliefd geworden op deze Italiaans stad bijgenaamd ‘La Superba’ (de hoogmoedige) en wil er in een lange brief aan een Nederlandse vriend (een ‘opera buffa van het dagelijks leven’ in drie aktes en twee intermezzi) uitbundig en met veel bravoure verslag van doen, om die later uit te werken tot een grote roman over migratie. Ilja zit op het terras en laat de wereld aan zich voorbijtrekken, valt keer op keer voor het vele vrouwelijke schoon (‘meisjessurfen’!), raakt geïntrigeerd door een vrouwelijk been, bezingt pooiers en schooiers, legt verhalen van vluchtelingen vast, verliest gaandeweg alle controle, valt ten prooi aan steeds radicalere seksuele verwarring, raakt betrokken bij schimmige zaakjes en krijgt de maffia achter zich aan. ‘La Superba’ is een alternatieve reisgids van Genua, een breed uitwaaierende, groteske, absurde quasi-autobiografie, een ode aan de verbeeld…Lees verder

Over Ilja Leonard Pfeijffer

CC BY-SA 4.0 - Foto van/door Vera de Kok

Ilja Leonard Pfeijffer (Rijswijk (ZH), 17 januari 1968) is een Nederlands dichter, classicus en schrijver. Op 13 mei 2014 won hij de Libris Literatuurprijs voor zijn roman La Superba en hij werd genomineerd voor de Libris Literatuurprijs 2019 met zijn roman Grand Hotel Europa. Pfeijffer woont in Genua.

Levensloop

Pfeijffer, zoon van een leraar Nederlands en een remedial teacher, doorliep het gymnasium aan het Sint Maartenscollege in Voorburg. Daarna volgde hij een studie klassieke talen (Grieks en Latijn) aan de Rijksuniversiteit in Leiden en promoveerde in 1996. Hij was van 1992 tot 2004 werkzaam als classicus, c.q. graecus aan de Universiteit Leiden. Hij is gespecialiseerd in het werk van de klassieke dichter Pindarus. In 1998 won hij de C. Buddingh'-prijs voor zijn dichtbundel Van de vierkante man. Voor de Boekenweek 2000 stelde hij de bundel De Antieken: Een korte literatuurgeschiedenis samen. Va…Lees verder op Wikipedia